¿como son las etapas finales de una estrella?

Nebulosa planetaria

Varios miles de millones de años después de comenzar su vida, una estrella morirá. Sin embargo, la forma de morir depende del tipo de estrella que sea.Estrellas como el SolCuando el núcleo se quede sin combustible de hidrógeno, se contraerá bajo el peso de la gravedad. Sin embargo, en las capas superiores se producirá algo de fusión de hidrógeno. Cuando el núcleo se contrae, se calienta. Esto calienta las capas superiores, haciendo que se expandan. Al expandirse las capas exteriores, el radio de la estrella aumentará y se convertirá en una gigante roja. El radio de la gigante roja se situará justo por encima de la órbita de la Tierra. En algún momento, el núcleo se calentará lo suficiente como para que el helio se fusione con el carbono. Cuando el combustible de helio se agote, el núcleo se expandirá y se enfriará. Las capas superiores se expandirán y expulsarán material que se acumulará alrededor de la estrella moribunda para formar una nebulosa planetaria. Por último, el núcleo se enfriará hasta convertirse en una enana blanca y, finalmente, en una enana negra. Todo este proceso durará unos cuantos miles de millones de años.

Gigantes rojas

Todas las estrellas se forman en nebulosas, que son enormes nubes de gas y polvo. Aunque brillan durante muchos miles e incluso millones de años, las estrellas no duran para siempre. Los cambios que se producen en una estrella a lo largo del tiempo y la etapa final de su vida dependen del tamaño de la estrella.

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Las reacciones nucleares en el centro (o núcleo) de una estrella proporcionan la energía que la hace brillar. Esta etapa se denomina “secuencia principal”. La vida exacta de una estrella depende en gran medida de su tamaño. Las estrellas muy masivas agotan su combustible rápidamente. Esto significa que pueden durar sólo unos cientos de miles de años. Las estrellas más pequeñas consumen el combustible más lentamente, por lo que brillarán durante varios miles de millones de años.

Al final, el hidrógeno que alimenta las reacciones nucleares en el interior de una estrella comienza a agotarse. La estrella entra entonces en las fases finales de su vida. Todas las estrellas se expanden, se enfrían y cambian de color para convertirse en una gigante roja. Lo que suceda después depende de la masa de la estrella.

Una estrella más pequeña, como el Sol, se enfriará gradualmente y dejará de brillar. Durante estos cambios, pasará por la fase de nebulosa planetaria y la fase de enana blanca. Después de muchos miles de millones de años, dejará de brillar y se convertirá en una enana negra.

Enana blanca

Después de la fase de gigante roja, las estrellas de baja masa siguen un camino evolutivo diferente al de las estrellas más masivas. Por esta razón, vamos a considerar en primer lugar lo que ocurre con las estrellas de baja masa (menos de 8 veces la masa del Sol) cuando superan la fase de gigante roja. Para estudiar y comprender realmente la evolución estelar en detalle, habría que subdividir las estrellas más finamente. Es decir, querrías considerar por separado la evolución de las estrellas de 0,1, 0,5, 1,0, 1,5, 2,0, 3,0, 5,0 y 8,0 masas solares, por ejemplo, y encontrarías diferencias entre cada una. Vamos a seguir utilizando una estrella de masa solar como nuestro ejemplo para la evolución estelar de baja masa, pero debe darse cuenta de que los detalles de la evolución de las estrellas de 0,5 masas solares o 5,0 masas solares se desvían de la descripción general presentada a continuación.

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Durante la fase de gigante roja de la vida de una estrella, el núcleo no está en equilibrio. Toda la fusión se produce en una cáscara fuera del núcleo de helio, por lo que no hay generación de energía ni presión de radiación hacia el exterior para sostener el núcleo de helio. Por esta razón, el núcleo de la estrella sigue colapsando durante la fase de gigante roja. El colapso implica un aumento de la temperatura y la densidad en el núcleo. En muchas estrellas de baja masa (de unas 0,5 a 3,0 masas solares), el núcleo puede comprimirse hasta el punto de convertirse en un gas degenerado. Esto tiene importantes consecuencias en la evolución estelar, así que describiré brevemente lo que significa.

Una estrella al final de su vida se llama

Varios miles de millones de años después de comenzar su vida, una estrella morirá. Sin embargo, la forma de morir depende del tipo de estrella que sea.Estrellas como el SolCuando el núcleo se quede sin combustible de hidrógeno, se contraerá bajo el peso de la gravedad. Sin embargo, en las capas superiores se producirá algo de fusión de hidrógeno. Cuando el núcleo se contrae, se calienta. Esto calienta las capas superiores, haciendo que se expandan. Al expandirse las capas exteriores, el radio de la estrella aumentará y se convertirá en una gigante roja. El radio de la gigante roja se situará justo por encima de la órbita de la Tierra. En algún momento, el núcleo se calentará lo suficiente como para que el helio se fusione con el carbono. Cuando el combustible de helio se agote, el núcleo se expandirá y se enfriará. Las capas superiores se expandirán y expulsarán material que se acumulará alrededor de la estrella moribunda para formar una nebulosa planetaria. Por último, el núcleo se enfriará hasta convertirse en una enana blanca y, finalmente, en una enana negra. Todo este proceso durará unos cuantos miles de millones de años.

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