¿cual es la composicion de la atmosfera de mercurio?

Luna

Los seres humanos de la Tierra somos muy afortunados, porque tenemos una atmósfera de unos 500 kilómetros de espesor. Nuestra atmósfera contiene los gases que respiramos, y la atmósfera nos protege de la dura radiación y el calor procedentes del Sol. Sin embargo, algunos planetas no tienen atmósferas ni remotamente parecidas a la nuestra. Por ejemplo, ¿tiene Mercurio una atmósfera?

A diferencia de nuestra gruesa atmósfera, Mercurio tiene una atmósfera muy fina. De hecho, la atmósfera de Mercurio es tan fina que apenas existe. Se calcula que su atmósfera es la más fina de todos los planetas de nuestro Sistema Solar.

Los científicos todavía están explorando y aprendiendo sobre la atmósfera de Mercurio, pero han descubierto algunas cosas. Mercurio tiene una baja gravedad y recibe grandes ráfagas de vientos solares procedentes del cercano Sol. La atmósfera de la Tierra contiene nitrógeno, oxígeno, argón, dióxido de carbono y algunas otras moléculas. En cambio, Mercurio contiene hidrógeno, helio, oxígeno, sodio, calcio, potasio y agua.

El problema al que se enfrenta Mercurio es que su atmósfera corre el riesgo de ser arrastrada por los potentes vientos solares procedentes del Sol. Los científicos descubren que las moléculas de la atmósfera se restablecen y sustituyen constantemente, por lo que la atmósfera nunca está del todo vacía. Los científicos sugieren que el polvo y las rocas lanzadas al aire por el viento o los meteoritos pueden estar dando a la atmósfera sus moléculas, o los vientos solares podrían estar levantando polvo y gas.

La rotación de mercurio

Mercurio, el planeta más pequeño de nuestro sistema solar y el más cercano al Sol, es sólo un poco más grande que la Luna de la Tierra. Desde la superficie de Mercurio, el Sol parecería más de tres veces más grande que cuando se ve desde la Tierra, y la luz solar sería hasta siete veces más brillante.

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Las temperaturas de la superficie de Mercurio son tanto extremadamente calientes como frías. Como el planeta está tan cerca del Sol, las temperaturas diurnas pueden alcanzar los 430 °C (800 °F). Sin una atmósfera que retenga ese calor por la noche, las temperaturas pueden descender hasta -180 °C (-290 °F).

A pesar de su proximidad al Sol, Mercurio no es el planeta más caliente de nuestro sistema solar: ese título pertenece al cercano Venus, gracias a su densa atmósfera. Pero Mercurio es el planeta más rápido, ya que gira alrededor del Sol cada 88 días terrestres.

A una distancia media de 58 millones de kilómetros, Mercurio se encuentra a 0,4 unidades astronómicas del Sol. Una unidad astronómica (abreviada como UA), es la distancia del Sol a la Tierra. Desde esta distancia, la luz solar tarda 3,2 minutos en viajar desde el Sol hasta Mercurio.

El planeta mercurio

Mercurio tiene una atmósfera muy tenue y muy variable (exosfera superficial) que contiene hidrógeno, helio, oxígeno, sodio, calcio, potasio y vapor de agua, con un nivel de presión combinado de unos 10-14 bares (1 nPa)[2] Las especies exosféricas se originan en el viento solar o en la corteza planetaria. La luz solar empuja los gases atmosféricos lejos del Sol, creando una cola similar a la de un cometa detrás del planeta.

La existencia de una atmósfera mercuriana había sido controvertida antes de 1974, aunque para entonces se había formado un consenso de que Mercurio, al igual que la Luna, carecía de una atmósfera sustancial. Esta conclusión se confirmó en 1974, cuando la sonda espacial no tripulada Mariner 10 descubrió sólo una tenue exosfera. Posteriormente, en 2008, se obtuvieron mediciones mejoradas por la nave espacial MESSENGER, que descubrió magnesio en la exosfera mercuriana.

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La exosfera de Mercurio está formada por una variedad de especies procedentes del viento solar o de la corteza planetaria[3] Los primeros componentes descubiertos fueron el hidrógeno atómico (H), el helio (He) y el oxígeno atómico (O), que fueron observados por el fotómetro de radiación ultravioleta de la sonda espacial Mariner 10 en 1974. Se estimó que las concentraciones cercanas a la superficie de estos elementos variaban entre 230 cm-3 para el hidrógeno y 44.000 cm-3 para el oxígeno, con una concentración intermedia de helio[3]. En 2008 la sonda MESSENGER confirmó la presencia de hidrógeno atómico, aunque su concentración parecía mayor que la estimada en 1974[4]. Se cree que el hidrógeno y el helio exosféricos de Mercurio provienen del viento solar, mientras que el oxígeno es probablemente de origen crustal[3].

Datos interesantes sobre el mercurio

Mercurio: La primera roca del SolEl sistema solar se formó hace unos 4.600 millones de años. En el centro se encuentra el Sol, que contiene alrededor del 99% de toda la masa de nuestro sistema solar. El 1% restante está formado por planetas, lunas, cometas, asteroides y otros cuerpos celestes. Actualmente, hay ocho planetas que giran alrededor del sol. Los cuatro primeros más cercanos al sol son Mercurio, Venus, la Tierra y Marte. Se les conoce como planetas terrestres, ya que tienen una superficie rocosa. Los cuatro restantes, Júpiter, Saturno, Urano y Neptuno, se denominan gigantes gaseosos, ya que están compuestos principalmente por gases y no tienen superficie.

Mercurio no sólo es el planeta más pequeño, sino que también es el que gira más rápido. Este planeta da una vuelta alrededor del sol en unos 88 días. En comparación, la Tierra tarda unos 365 días en completar una revolución. Además, Mercurio es unas 2,5 veces más pequeño que la Tierra, aproximadamente del tamaño de la luna terrestre. Aunque hay cientos de lunas en el sistema solar, ninguna orbita alrededor de Mercurio. Dado que Mercurio es visible en la Tierra a simple vista, no es posible determinar quién fue la primera persona en descubrirlo. Sin embargo, los científicos observaron el planeta a través de telescopios en la década de 1600. Mercurio recibió su nombre del dios romano Mercurius. Era conocido por su velocidad gracias a sus pies alados y pasaba mensajes de los mortales a otros dioses.

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